「大明十四勢」是電影裡錦衣衛首領專用的獨門兵器,英文片名直接將它翻譯為【14把刀】,指的就是十四把大小不一的精鋼寶刀,其中八刃用於逼供,五刃用於殺戮,最後一刃用於自裁,盡藏於機關重重的錦衣匣裡,不但攜帶方便,並附加鋼絲、十字弓、望遠鏡等配備,宛如錦衣衛殺人刑求的「多寶格」!

儘管這種令敵人聞風喪膽的重兵器是為劇情所虛構,當設計精細複雜的殺人機關開啟,卻也翻出錦衣衛在中國歷史上神祕與不堪的一頁,一把把鋒利的刀劍猶如大明王朝恐怖氛圍下的縮影,反映中國從世界先進開始落後三百年的時代,亂象四起的詭譎世界。回顧明朝歷史,明太祖朱元璋以武力取得天下後,成祖繼續加強對國家權力的控制,雖然到了仁宣趨於文治試圖長治久安,但自此君權多無約束,英宗、憲宗、武宗、世宗、神宗、熹宗都表現出怠惰、荒淫、貪財、迷信、猜忌和愚昧。從這些君主身上所見極端惡劣之人性面,加上錦衣衛這樣高效率的迫害工具助紂為虐,終遭臣子、百姓與軍隊的唾棄,難怪有人說明朝最終並非亡於流寇,而是滅於廠衛。

電影【錦衣衛】沒有對明朝的官場鬥爭作深入的琢磨,開場沒多久劇情便轉入錦衣衛指揮使「青龍」陷入追殺與感情的泥沼,全片最受矚目莫過於華語大銀幕打出名號的第一武生甄子丹,分別在宮廷、監獄、樹林、客棧、城堡、大漠、廟宇等場景,上演多場生死對決大戰,甄子丹氣勢逼人、拳腳功夫剛猛淩厲,加上各式兵器、火器花招百出,堪稱精采絕倫的一流古裝武打戲。

然而歷史上的錦衣衛個個皆身懷絕技、武功蓋世嗎?錦衣衛最初由朱元璋創立,錦衣衛的首領稱為「指揮使」,少由太監擔任,通常是皇帝的親信武將才能勝任,而錦衣衛依功能可分為二:一是負責執掌侍衛、展列儀仗與隨同皇帝出巡的錦衣衛,類似總統的隨扈,身材多半虎背熊腰、牛高馬大,外表看起來要有威嚴;另一是皇帝私用的秘密警察,具偵察、緝捕、審判、處罰犯人的大權,甚至擁有自己的監獄「詔獄」,其統領官稱為千戶、百戶、總旗和小旗,普通軍士則稱為校尉和力士。電影裡所描述的錦衣衛,是從任其互相廝殺的孤兒中精心挑選出來,再栽培出冷血殺人高手;史書則記載錦衣衛是從民間選拔孔武有力且無不良記錄的良民入充,之後再憑能力與資歷升遷,並且允許官職世襲。

跟對人,跟不對人,命運天地之別。惡名昭彰的特務頭子一旦被出賣也成喪家之犬,英雄無用武之地,片中青龍唯一的信念僅剩尊嚴,在完成任務之前,有誰敢阻擋他,誓言先將之打倒。無奈孤獨一人孤掌難鳴,獨木難以撐起頹傾之天,幸得鏢局與大漠義士相助,更對總鏢頭的女兒動之以情,化解長久埋藏內心深處被折磨極致的冷漠,從容面對殺手級的最後一場戰役就義,不知沾染多少冤魂的錦衣衛殺人兵器也成了一堆廢鐵,道盡明朝末路,生靈塗炭,嗚呼哀哉!(文字 / Sean)

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